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Array回「シリーズ里山の宝石 美しきファイター!国蝶(こくちょう)オオムラサキ」

【総合・地上デジタル】

日本の国蝶(こくちょう)オオムラサキ。瑠璃色に光り輝く羽を持つ美しいチョウです。日本各地の里山で見られます。オオムラサキには、その華麗な見た目からは想像もできない意外な素顔があります。天敵やライバルたちを相手に激しく戦う、里山屈指のファイターなのです。山梨県北部、八ヶ岳のふもとに広がる日本最大級の生息地で、オオムラサキの一生に密着。美しきファイターが背負う、戦い続けなければならない「宿命」を解き明かします。

オオムラサキの幼虫は、雑木林のエノキの葉だけを食べて成長します。つぶらな目と頭の角が特徴の愛らしい幼虫です。雑木林は幼虫にとって天敵だらけ。細長い口で獲物の体液を吸う肉食性のカメムシは、そんな恐ろしい敵のひとつです。カメムシが近づいてくると、オオムラサキの幼虫は真っ向勝負を挑みます。頑丈な口でカメムシの脚にかみつき、みごと撃退に成功しました!幼虫のときから、すでにファイターとしての片鱗を見せているのです。

夏、幼虫は美しいチョウへと姿を変えます。すると、ファイターとしての本領を発揮。食べものの樹液をめぐり、怖いスズメバチや王者カブトムシとも互角に戦います。武器は力強い羽の羽ばたき。オオムラサキは他のチョウよりも胸が分厚く、羽ばたくための筋肉が発達しているのです。さらに今回、取材を進める中で、「オオムラサキが天敵の鳥を追いかける」という驚きの情報を入手しました。粘り強い取材の末、ついにその光景を撮影することに成功。テレビカメラ初のスクープ映像です!しかし、いったいなぜオオムラサキそんな危険な行動をとるのでしょうか?そこには意外な秘密がありました。

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